19 juli 2013 – al ons geld vergokt in Vegas…

19 juli – Zo, Las Vegas kunnen we ook afvinken. Onze camping –een enorm geasfalteerd terrein met afgebakende plekken- zat zo’n beetje aan de kop (of staart?) van de Strip, vlakbij de Stratosphere, de hoogste toren van de stad. Die maar eerst doen dan.

IMG_3468

Voor 18 luttele dollars per persoon word je 105 verdiepingen omhoog gezoefd door een tandenloos Aziatisch vrouwtje dat aan een stuk door onverstaanbaar mummelt. Voor 5 dollar meer mag je in een van de rides. Die bonus nemen we alleen voor de kinderen. Ik heb gek op kermisattracties, maar die moeten wel op de grond staan en zich niet op 350 meter hoogte afspelen. Het uitzicht boven is mooi, maar niet spectaculair. Niet zo verwonderlijk: de omgeving van Las Vegas is niet de moeite waard en alleen de hotels langs de strip zijn leuk om naar te kijken. Eigenlijk wil ik zo snel mogelijk naar beneden, maar de jongens moeten kiezen tussen een van de 3 rides: een freefall waarvoor ze nog zo’n 30 meter omhooggetakeld worden, een soort achtbaankar die alleen maar voorover kiept, en een zweefmolen. Het wordt de freefall. Blijkbaar is het een leuke attractie, want ze komen er beiden met een smile van oor tot oor uit.

Voor de rest van de dag kopen we 4 kaartjes voor de hop-on-hop-offbus, de Deuce, die bij alle grote hotels stopt. We zullen er niet veel gebruik van kunnen maken; steeds als we hem willen nemen staat hij aan de verkeerde kant van de weg. En geloof me, de strip oversteken is een tijdrovende expeditie.  Gewoon oversteken kan maar op een paar punten, waar je dan een eeuwigheid staat te wachten voor het voetgangersstoplicht.

IMG_3486

Met een fly-over gaat het al beter, maar je legt er flinke afstanden voor af. De fly-overs hebben afslagen naar hotels, casino’s en winkels en om de paar meter verkoopt een zwarte man ‘water, ice cold water!’ Op de binnenkant van zijn koelbox steevast de tekst ‘donation only’. Straatverkoop is waarschijnlijk niet toegestaan, maar het is onduidelijk wat die donatie moet zijn. De 5 dollar die ik ‘doneer’ voor 4 flesjes water (inderdaad ijskoud!) worden niet echt juichend in ontvangst genomen. Dat was dus blijkbaar niet genoeg voor het goede doel. Wat je ook ziet: mensen die staan te flyeren. Niet een paar, maar écht héél veel! In Las Vegas zijn dat natuurlijk geen studenten, die hebben er niets te zoeken. Het zijn vooral arme zwarte en Mexicaanse mensen die hier staan. Zouden ze op een dag al hun geld vergokt hebben en geen geld meer hebben voor een buskaartje naar huis? Van alles bieden ze aan: van buffets tot dinnershows en meisjes (‘with you in 20 minutes’ – voor wie superhoge nood heeft). Als Gert-Jan niet pal naast me loopt krijgt ook hij flyers aangeboden en ook Matthijs krijgt bijna zo’n ding, totdat de flyeraar hem in de ogen kijkt en het foldertje snel terugtrekt. Hij vangt de verontwaardigde ‘what you doing to my son’-blik die ik hem toewerp niet op. Ik had mijn lachen toch niet kunnen houden. De contrasten zijn enorm in Las Vegas. Bij de ingang van Caesar’s Palace staat een knipmes –uiteraard zwart- de peperdure koffers van enkele zojuist gearriveerde dames uit te laden. Aan alles zie je dat hier echt geld loopt: de manier waarop ze lopen, hun figuur (a crisp, darling. A crisp) en de simpele maar ongetwijfeld peperdure lange zwarte jurken. Dat hun sieraden niet opzichtig zijn is waarschijnlijk het ultieme bewijs van exclusiviteit. Het contrast met veel andere bezoekers van Las Vegas is enorm. In de casino’s achter de slot machines zie je vooral dikke lijven waarop verlopen hoofden met kapotgeverfd haar, een sigaret binnen handbereik.

Ceasar's Palace

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

We brengen een bezoekje aan het Venetian, waar geprobeerd is de sfeer van het Piazza San Marco en de Venetiaanse kanalen na te bouwen, inclusief zingende gondeliers. Het is grappig, net als de Eiffeltoren, de Statue of Liberty en de fonteinen bij het Bellagio (spreek dit vooral op zijn Amerikaans uit, zoiets als Belaziejo).

Venetian

Las Vegas, The Strip

We kopen kaartjes voor Recycled Percussion, een show in the Quad. Het is waarschijnlijk een van de weinige shows die niet stijf staat van de typische Las Vegas glitter and glamour. Voordat we de zaal binnengaan moeten we een oude pan uit een kist pakken en krijgen we een drumstick (geen kippenbout, een drumstok dus). Op de pan zit een gekleurde stip, die bepaalt bij welk team je hoort en bij welke van de 4 percussionisten. Het klinkt erg kinderachtig, maar de jongens hebben een leuke manier bedacht om het publiek bij hun geweldige show te betrekken.

IMG_3630

 

 

 

 

 

 

We sluiten de dag af met een laatste blik op de Strip en de enorme hoeveelheid neonverlichting. Wat een verspilling. Ik denk trouwens te weten waarom ze Las Vegas op zo’n godvergeten plek hebben gebouwd: hier gebeurt alles wat de puriteinse Amerikanen ver van hun eigen woonomgeving willen houden. Hoererij, veel drank, gokken en roken in openbare ruimtes. Als je de excessen van een doorgeschoten beschaving wilt zien, moet je beslist naar Las Vegas komen. Leuk om mee te maken, maar niet voor herhaling vatbaar.

En nu zitten we dan alweer vlak bij Zion, op de eerste campground die er ook echt als een camping uitziet. Het is hier qua temperatuur een stuk aangenamer, er staan zelfs bomen en er ligt een plakje gras naast onze camper. Heerlijk, ik was die woestijn zo zat.

Oh ja, waarom zijn we hier? Door die aardige Amerikaan met Nederlandse vrouw die we bij Joshua Tree hebben ontmoet. Die raadden ons dit aan, net als Bryce National Park, Mesa Verde en Santa Fe. Dat worden dus, naast Californië, de volgende staten: Arizona, Nevada, Utah, Colorado en New Mexico. Waarom heb ik alleen maar een kaart en een boekje van California? What was I thinking?

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s